Ligurië Roadtrip

Een reis langs de Bloemenrivièra (deel II)

De Riviera dei Fiori is een fascinerende kuststrook van de regio Ligurië, waar verfijnde en elegante bestemmingen al eeuwenlang geliefd zijn bij reizigers uit de gehele wereld. Bekend als de Bloemenrivièra zijn het de stranden, het milde klimaat en de mooie plaatsen die dit unieke landschap zo populair maakt.

Onze reis begon in het kustdorp Cervo en bracht ons via de stad Imperia naar het artistieke Bussana Vecchia. Vanaf hier gaan we verder naar de beroemde stad San Remo om vervolgens twee middeleeuwse dorpen in het ongerepte achterland te bezoeken. We eindigen op de boulevard van de grensplaats Ventimiglia.

San Remo

We rijden noordwaarts naar San Remo, de stad van festivals en het casino, maar ook die van de Taggiasca-olijven en lavendel. Van bovenaf lijkt San Remo lang en smal, genesteld tussen de heuvels en de zee. De stad wordt ook wel de bloemenstad genoemd en dankt zijn naam aan de weelderige tuinen, perken vol kleurrijke bloemen en de tropische vegetatie in de stadsparken. Daarnaast vindt er ieder jaar, op de dag dat de zomertijd ingaat, het beroemde San Remo in Fiore plaats. Het is een parade waarbij elf gemeenten strijden met gebloemde praalwagens.

De oude stad wordt ook wel Pigna genoemd en bestaat uit huizen die dicht op elkaar zijn gepakt. Hier lijken de smalle straatjes, overdekte passages en pleinen nog uit de middeleeuwen te zijn overgebleven. De moderne stad aan zee heeft het oude vissersdorp omgetoverd tot een elegant toeristisch centrum met luxe villa’s en grote hotels.

We maken een wandeling over de Via Matteotti die ook wel ‘La Tub’ wordt genoemd. Op steenworp afstand bevindt zich de Corso degli Inglesi met zijn casino. Een fietstocht kan gemaakt worden over de Ponente Ligure en biedt prachtige uitzichten op zee. De blauwe kleurschakeringen van de zee, het groene van de zeedennen en het witgele van de mooie stranden hebben ook de beroemde schilder Claude Monet geïnspireerd. Hij schilderde hier maar liefst 34 doeken.

Wie van zon, zee en strand houdt kan neerstrijken bij het strand van Bordighera waar al jaren de blauwe vlag wappert. De Lungomare Argentina is de langste promenade van deze Rivièra en kreeg deze naam na de inhuldiging van Evita Peron.

Dolceaqua

Een paar kilometer landinwaarts steekt de ruïne van Castello dei Doria boven de daken van Dolceaqua uit. Het dorp is beroemd geworden door Monet die het op verschillende schilderijen heeft afgebeeld tijdens zijn reis langs de Ligurische Rivièra. Het pittoreske dorp, uniek vanwege zijn geschiedenis en schoonheid, is de moeite waard voor een bezoek.

Vanaf de Via Roma hebben we een fraai uitzicht op de Ponte Vecchio, gebouwd in de 15e eeuw met een enkele overspanning en een elegante boog van 33 meter. Nog steeds verbindt de brug de historische kern en het nieuwe gedeelte. Na de brug bereiken we de Via Castello en Piazzetta d’Armi. De klinkerstraatjes worden geflankeerd door hoge huizen die een aangename schaduw geven tijdens warme zomerdagen. Souvenirwinkels en wijnbars verkopen Rossese, de eerste Ligurische DOC-wijn. De meest charmante straatjes vind je in de Scasasse. Het Castello dei Doria is gebouwd op de top van de heuvel en vormde de politieke en militaire macht van de 13e tot de 18e eeuw. Boven vanaf het kasteel ontvouwt zich een bijzonder fraai panorama over de gehele vallei.

Apricale

Iets verder vinden we het middeleeuws dorp Apricale met eveneens een kasteel dat eigendom was van de familie Doria. Het behoort tot de mooiste dorpen van Italië en staat op de lijst van de gerenommeerde club ‘I borghi più belli d’Italia’. In het middeleeuws historisch centrum zijn uitstekende restaurants gevestigd. Traditionele Ligurische gerechten die al generatieslang zijn doorgegeven staan op het menu. Zo wordt er aan de kust volop vis gegeten, is het in Apricale ravioli di borragine, konijn en pansarola met mascparpone wat onder andere op het menu staat. Natuurlijk zijn het ook de beroemde pesto en de Genuese foccacia die een hoofdrol hebben in de keuken.

Ondanks dat Apricale enkele kilometers verwijderd is van de intens blauwe kleuren van de zee is het bergdorp nauw verbonden geweest met de kustplaatsen en zijn scheepswerven. Het was hier dat hout werd gekapt voor de noodzakelijke bouw van schepen van de Republiek Genua. Tegenwoordig leeft men van het toerisme en dat is niet zo verwonderlijk, want het historisch centrum staat vol met artistieke en architectonische schoonheden. Een labyrint van steegjes doorkruist het centrum. Smalle doorgangen en steile trappen zijn te vinden tussen de oude muren. Aan de voet van Apricale staat de kerk Santa Maria degli Angeli, versierd met mooie 15e -eeuwse fresco’s.

De zon is aangenaam warm en we zien de op elkaar gepakte huizen van Apricale steeds kleiner worden wanneer we terugreizen naar de kust.

Ventimiglia

Op steenworp afstand met de Franse grens bevindt zich onze eindbestemming Ventimiglia. Ooit was het een middeleeuws kuststadje en een bolwerk van verschillende hertogen en gekenmerkt door 3 verschillende zielen: de archeologische, de middeleeuwse en de moderne. Twee religieuze meesterwerken zijn de kathedraal van Assunta en de Romaanse kerk van San Michele. Een belangrijke trekpleister is Villa Hanbury met een indrukwekkende botanische tuin en planten uit de gehele wereld, die in perfecte harmonie naast elkaar zijn gezet. Natuurlijk zijn het de stranden die als een magneet bezoekers naar zich toetrekt.

Vanuit een gezellig café met zicht op zee kijken we terug op een kleurrijke reis langs deze prachtige Italiaanse Rivièra. Het is een unieke streek die iedereen zal verrassen met zijn architectonische schoonheden, de met palmbomen omzoomde promenades, oude kerken en weelderige tuinen. Laat staan de mooie stranden en het overheerlijke eten.

2 reacties op “Een reis langs de Bloemenrivièra (deel II)

  1. Elk jaar in Oktober, inmiddels al zo’n 6 jaar, reizen we naar Ligurië! We verblijven in een klein dorpje (Deglio Faraldi) vlakbij Cervo. De meeste plaatsen die jullie hier beschrijven, hebben we gezien en meestal ook meerdere malen. Zo fijn dat jullie ook plaatsen hebben ontdekt die wij nog niet hebben ontdekt! Ze staan genoteerd, dank jullie wel! Niet gek hè dat we hier al zo vaak komen? En dan te bedenken dat we eigenlijk nooit 2x naar dezelfde plek willen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.